地緣政治觀察:中共拖延中美談判 推進霸權

◎中共可能會拖延貿易談判、實施貿易協議和監督執行調解的進程,以便在「新冷戰」中獲得優勢。


川普政府正在尋求與中國達成貿易協議,這將解決兩國之間的許多長期問題,包括盜竊知識產權、強制技術轉讓和貨幣操縱。川普總統在4月初表示,雙方有可能達成一個「史詩般的」、「歷史性的」協議。

我們認為,中共正在利用川普對「史詩般的」協議的期待,為自己換取時間確保政權生存,並推進其統治世界的議程。 除非川普政府採取行動阻止中共的拖延戰術,美國有可能在與中國政權的「新冷戰」中失去優勢。

拖延、拖延、拖延

眾所周知中共在面臨生存威脅時都會採用拖延戰術。拖延為中共換來了喘息空間,使其在幾近滅亡時得以苟延殘喘。由於中共「為生存而戰」,它隨時抓住機會反敗為勝。例如,中共為逃避蔣介石的圍剿進行所謂「長征」的逃竄就是以空間換時間。後來,中共挑起西安事變,迫使蔣介石與中共第二次形成統一戰線。抗日戰爭期間,中共把大部分對日作戰留給國民黨軍隊,同時自己增強武裝。日本投降後,國民黨和中共在舉行和平談判時,毛澤東公開喊「蔣介石萬歲!」,但中共軍隊從未停止進攻國民黨軍隊。中共的「生存與稱霸」特性最終導致國民黨政府的敗退和中華人民共和國的成立。

在川普總統宣布並實施關稅後,2018年中國政權又一次面臨生存危機。中國發布的第三季度和第四季度經濟數據顯示疲軟。與一年前相比,2018年上證指數暴跌24%以上,而深證成指則下跌超過30%。今年1月,美國頂級跨國公司(蘋果、卡特彼勒、Nvidia等)下調盈利和2019年銷售預期歸咎於中國的銷售疲軟。貿易戰的惡果可能促使習近平於2018年12月在阿根廷與川普進行晚宴時,向美國做出讓步。由於習近平表示善意,雙方同意暫緩升級貿易戰90天進行協商。美國原計劃從2018年12月對價值2000億美元的中國商品由徵收10%關稅增加至25%,為此推遲到2019年3月1日。然而,由於「與中國貿易談判的實質性進展」,川普於2019年2月再次推遲關稅。到4月份,中共的拖延戰術已變得很明顯。

雖然川普政府對中國很強硬,但中共似乎找到了一個關鍵的弱點 —— 只要「史詩般的協議」看起來仍然觸手可及,川普政府就不會全面地向中國施加壓力。為了保持「史詩般的交易」近在眼前而又不至於升級關稅,中共一次次地做出重要讓步。 例如,中國貿易談判代表在2月份承諾購買1.2萬億美元的美國商品,3月份轉向強制技術轉讓和其它問題的立場,4月份「首次承認」知識產權盜竊和黑客入侵。 中共且戰且退,使貿易戰談判延長了60多天,美國推遲上調關稅稅率150多天。

加緊擴張

隨著貿易談判的拖延,中共一直利用「買來」的時間尋求方案,解決貿易戰中的生存危機,同時加緊全球擴張進程。

與此同時,川普政府對中國政權最近的地緣政治活動相對比較低調。 我們認為川普政府可能不想過硬挑戰中共,以免破壞與中國達成「史詩般的協議」。

下面我們觀察中共在拖延得來的貿易戰談判期間,中共一直加緊推進的4個領域。

一帶一路
1. 在貿易戰背景下,一帶一路對中共政權來說變得更加重要。 通過一帶一路,中共可以輸出過剩資本,推動人民幣國際化,為中國5G設備尋找市場,並規避美國的地緣政治和貿易壓力。 從長遠來看,一帶一路的成功實施將削弱美國在印太地區的勢力,並鞏固中共的地區霸權。

2.中共近期在一帶一路上取得一些成功。更多國家在2019年加入了一帶一路(包括克羅地亞、意大利、秘魯和塞浦路斯),而另一些國家(奧地利、瑞士和新加坡)已經簽署了所謂的「第三方合作」。4月,37國領導人參加了第二屆一帶一路論壇,而2017年第一屆論壇只有29國領導人參加。同時,14個國家(包括奧地利、葡萄牙、新加坡、泰國、吉布提和埃及)成為第二屆一帶一路論壇聯合公報的新簽署者。

3. 儘管美國警告中共政府的債務陷阱外交和霸權野心,但一些國家仍認為一帶一路有吸引力,其原因有兩個。

首先,儘管美國經濟繼續表現良好(2019年第一季度增長3.2%),但根據英國《金融時報》和布魯金斯學會2019年4月更新的跟踪指數,全球經濟正在出現「同步放緩」。 那些先前對一帶一路有保留的國家 (如美國的歐洲盟友)為了扭轉疲弱的GDP增長,就有可能會考慮加入一帶一路。

其次,一帶一路在最近「重啟」之後,各國可能更願意給予一帶一路第二次機會。在第二屆一帶一路論壇之前,中共政權有關一帶一路的宣傳明顯淡化。在論壇上,習近平承諾在促進「互惠互利」和取得成就的同時,解決許多有關一帶一路的投訴(債務陷阱、腐敗、不環保等)。 習近平還承諾,一帶一路將遵守國際規則。一帶一路「重啟」似乎已經說服了至少一位主要評論家。 馬來西亞領導人馬哈蒂爾·穆罕默德此前曾威脅要取消一帶一路項目,並警告說這是「新殖民主義」,但他在第二屆一帶一路論壇上表示,他「完全支持」該倡議,馬來西亞「將從該項目中受益」。

4.美國沒有派高級官員參加第二屆一帶一路論壇。 美國國務院發言人告訴路透社,美國將繼續「關注」一帶一路「不透明的融資做法,治理不善以及無視國際公認的規範和標準」。

然而,在中美貿易談判期間,美國在挑戰一帶一路方面相對低調。

分裂美國盟友
1.中共政府最近進一步深入歐洲國家,並建立了更緊密的聯繫。

3月,習近平訪問歐洲後,意大利加入了一帶一路,法國與中國簽署了數十億歐元的商業合同。

4月,克羅地亞加入一帶一路,並被邀請發行以人民幣計價的「熊貓債券」。與此同時,李克強簽署了一份涉及貿易、外交和其它問題的中歐聯合聲明。 4月23日,英國國家安全委員會在英國首相特蕾莎·梅參加的會議上決定,允許華為參加該國5G網絡的非核心部分建設。

(請參閱此處此處,了解中共在歐洲的舉動。)

2. 中共想要拉近與歐洲關係的幾個原因。

首先,中美貿易戰使得中國向美國出口產品的成本更高,美國基本上阻止了華為和其它中國電信製造商在美國市場的擴張。 因此,中國政權需要尋找替代市場來出口其5G和其它商品,以減輕貿易戰的影響。

其次,拉更多的歐洲國家到一帶一路中有助於人民幣的國際化,推進中共的對外擴張。

第三,中共為自身利益幾乎肯定希望分裂美國和其歐洲盟國。 聯盟的分裂將削弱美國在全球遏制中共擴張主義和影響行動的努力。

3.美國已經警告其在歐洲和其它地方的盟友關於使用中國5G裝備的威脅,並且表示,如果警告沒有得到重視,將停止情報共享。 4月29日,負責網絡政策的副助理國務卿羅伯特·斯特雷耶在布魯塞爾告訴記者,如果歐洲盟友選擇將中國電信設備用於5G網絡,華盛頓「必須重新評估以今天的聯繫方式與歐洲盟友分享信息的能力」。

香港
1.香港希望在7月之前修改其引渡條例,以允許香港政府將被通緝者引渡到台灣、澳門或中國大陸。最近,引渡條例激起了香港大規模抗議活動,成千上萬的人走上街頭。 抗議活動組織者估計,4月28日有130,000人參加了集會,而警方估計約有22,800人。

批評引渡條例的人認為,儘管有保障措施,但來自香港現行引渡條約未涵蓋的國家(如美國和英國)的人,有可能因政治原因被逮捕並被引渡到中國。 批評者還認為,引渡條例比「基本法」的第二十三條更為嚴厲。第二十三條是香港政府曾經嘗試但未能製定的國家安全法例。

商人和受迫害的团体特别担心中共政权会滥用香港修订的引渡條例。 在香港社交媒体论坛上,中共的五毛评论员吹嘘说,引渡條例主要是針對貪官、法轮功學員和反中共团体,而不是商人。
香港美國商會在一份聲明中表示,對引渡條例的修訂「持續嚴重關切」。 4月5日,美國參議員马尔科·卢比奥和眾議員吉姆·麥戈文在一份聲明中表示,擬修訂的條例「將侵蝕香港作為受法治管轄的商業中心的聲譽」。聲明補充說:「香港人以及居住在香港的外國人 ,包括85,000名美國人 ,必須受到保護,不受中國大陸刑事司法系統的侵害。因為大陸刑事司法系統經常被用作鎮壓工具。」

在撰寫本文時,川普政府尚未對香港的引渡條例作出評論。

2. 如果香港政府通過修訂的引渡條例,中共政府將加強對高度自治香港的控制。 中共也可能試圖影響親北京的香港立法者使用類似的立法策略來通過「第二十三條」。

在香港「一國兩制」「五十年不變」於2047年到期之前,香港的民主和自治有可能被完全侵蝕。對於台灣來說,中共對付香港的策略就是一種警示,中共政權設計的統一兩岸的「一國兩制」 模式無法說服台灣。

3.中共政府一直利用香港作為大陸獨立關稅區的地位,減輕美國關稅的影響。 例如,香港貿易發展局在1月份表示,過去幾個月,使用模糊的「首次銷售規則」已「急劇增加」。根據「首次銷售規則」,中國公司在產品銷往美國之前向香港貿易公司銷售,將支付較低的關稅稅率。

台灣
1.中共利用貿易談判的延長期加大了對台灣的壓力。 根據我們的觀察,兩岸關係有三個可能影響美國國家和地緣政治利益的趨勢發展。

首先,從年初開始,中共一直威脅要以軍事力量統一台灣。 中共軍隊也加強了在台灣海峽的軍事活動。

其次,美國加大對台灣的支持,中共為此而鬧事。 今年3月,中共國防部表示反對美國向台灣出售武器,並警告華盛頓繼續支持中華民國將「非常危險」。 一些台灣官員、政界人士和2020年台灣總統大選的潛在候選人也指責蔡英文政府太接近美國,購買武器對抗中共令兩岸關係緊張。

第三,人們越來越關注中共干預2020年台灣總統大選。 除了影響運動之外,台灣最近擔心的是可能選出一個親共候選人,最終將成為北京的代理人。 最糟糕的情況是,北京不用一槍一炮,就令一個向親共的台灣總統促成兩岸的統一。

2. 與上述3個領域(一帶一路、分裂美國盟友、香港)不同,川普政府在貿易談判期間一直非常支持台灣。

自今年年初以來,美國軍艦和海岸警衛隊船隻越來越有規律地在台灣海峽航行。最近兩次航行是在美國最高官員(美國財政部長史蒂芬·梅努欽和美國貿易代表羅伯特·萊特希澤)將赴北京進行貿易談判之前。

川普內閣成員也公開支持台灣。 今年3月,白宮經濟和貿易顧問彼得·納瓦羅在《紐約時報》的一篇評論中寫道,台灣可能很快會購買108架M-1坦克。 在3月的國會聽證會上,美國國務卿邁克·龐佩奧表示,美國計劃採取更多符合「台灣旅遊法案」的行動。

3.若中共兼併台灣將嚴重損害美國利益。

首先,一旦台灣被兼併,南海將成為中國的內海。 中共政權可能將該島作為其地區擴張的基地。

其次,台灣被兼併將嚴重削弱美國在該地區的影響力。 與美國友好的東南亞國家也可能轉而投靠於中國,而不是維持兩大國之間的平衡。 從長遠來看,一旦台灣並入大陸,中共政權建立地區霸權就容易得多。

第三,如果中共成功兼併,美國將失去一個關鍵的盟友和台灣的民主燈塔。其他民主國家和海外華人可能會對美國失望,並更容易受到中共影響運動的影響。美國的國家利益和地緣政治利益可能會受到嚴重損害,「台灣牌」將不再發揮作用,以限制中共在該地區玩狂妄把戲的。

最後,如果不遏制中共以武力或其他方式吞併台灣的舉動,美國將對該地區人權狀況的惡化負責。中共一直反對台灣向民主過渡,因為民主成功的台灣與中共宣傳「素質低」的中國人如何「不適合民主」形成鮮明的對照。根據中共的特性,中共政府將在兼併台灣後,想方設法殘酷迫害站出來反對共產主義專政的台灣民眾。美國將發現在中共統一台灣後,干預人權危機非常困難,因為中共可以指責美國「干涉中國內政」。

下一步
中共可能會盡可能長時間地拖延貿易談判而不受到川普總統的懲罰。一旦不再可能推遲談判階段,中共可能會在最後一秒鐘作出任何讓步以達成協議。

如果川普政府發現中共陷阱,他們可能會試圖在5月份達成協議,並在5月或6月初簽署。如果川普政府未能發現陷阱,那麼中共將試圖推遲到6月以後才簽署協議,或者至少在香港引渡條例通過之後。

然而,達成貿易協議並不意味著美國擺脫了中共的拖延戰術。 中共可能會推遲全面實施貿易協議,然後在美國監督執行機制啟動的調解階段找到再次推遲的方法。最終,中共將盡最大努力讓川普在貿易戰獲得 「空心的勝利」,同時利用拖延戰術使自己避免失敗並擴張其霸權。

更多透視

我們在2019年的特別報告「2019年:中美滑鐵盧決戰之年」中預測了中共的拖延策略和其他可能使用的伎倆。企業、投資者和政府必須考慮到中美關係中的風險,以避免造成代價高昂的錯誤決策。

 

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